¿Qué conocemos de las aldeas de Fraga?

Cuando en el año 1331 la reina Leonor, esposa del rey de Aragón Alfonso IV, recibió el señorío de la baronía de Fraga dejaba muy claro que además de la villa y castillo de Fraga, tomaba los lugares de Peñalba, Zaidín y Ballobar, y las aldeas de Cardell, Vermell, Buarz, La Almunia, Miralsot, Mont-ral, Orrios, Armajal, y Calavera. El centro administrativo y religioso de la llamada baronía de Fraga, es decir, de la villa, aldeas y lugares, era la ciudad de Lérida.

En 1333 la población en ellas era abundante. Así, La Almunia –entre Fraga y Torrente- disponía de 97 familias; Cardell, en los llanos de Fraga con 45 familias; Vermell, entre Fraga y Velilla de Cinca, 14 familias. Mont-ral, que limitaba con Zaidín y Alcarraz, con 37 familias; sin embargo en Torreblanca y Buarz, en los montes de Fraga en dirección a Candasnos, su población variaba según las faenas agrícolas; Miralsot, entre Fraga y Daimuç tenía 23 familias.

Estas aldeas de Fraga disponían todas ellas de caserío y de iglesia propia. De ellas conocemos que la iglesia de La Almunia estaba bajo al advocación de María Magdalena en 1328, Miralsot a Santa María Magdalena, Mont·ral a la Virgen de Montserrat, Cardell a San Salvador, y Buars a San Julián.

En las décadas siguientes se había de producir su progresiva despoblación. Aunque carecemos de escasas noticias para las cuatro últimas, sabemos que las más resistentes a dicha despoblación fueron Miralsot y Mont-ral, que tampoco pudieron evitarla. ¿Qué pasó con las aldeas y caseríos de Fraga después de esa fecha?

Noticias de gran interés para el conocimiento y estudio de las aldeas de Fraga corresponden al año 1361. Por un lado, por las noticias conservadas en el primer libro custodiado en la catedral de Lérida. Por otro, por la presencia de algunos de sus pobladores en las pactos de compras censales de aquel año para satisfacer las deudas de la villa, conservados sus nombres en el Archivo Municipal de Fraga del Palau Montcada.

En el libro más antiguo sobre visitas pastorales a las iglesias de la diócesis de Lérida de 1361 dice que Buarç, lo mismo que Cardell, no pagaba impuesto de cena; estaba despoblado, y eran responsables de su iglesia Domingo de Ontinyena y Huguet de La Vayll, presbíteros de Fraga, quienes la habían arrendado a Bernardo de Vayllonga, beneficiado de la iglesia de Lérida. Su contribución a la iglesia era de 70 sueldos jaqueses. El lugar de Miralsot, junto con Cardell y La Almunia, pagaban entre los tres 20 s.j. Era su rector Pedro Canals. El cuerpo de Cristo estaba bajo llave que conservaban los vecinos Arnaldo Canals y Pedro Barrufo, éste su sacristán. Según testimonio de los vecinos Jaime Barrufo y Guillem Barrufo, el rector de la iglesia de Fraga adeudaba a los rectores de Miralsot, Vermeyll y La Almunia 35 s.j. a cada uno. Vermeyll estaba ya despoblado y su rector residía en Fraga sin que atendiera ya la iglesia. La aldea de La Almunia tenía más suerte: Conservaba población y la iglesia tenía libros, vestido y plata en buen estado. Eran responsables del lugar Domingo de Pena rector de la iglesia de Santa María Magdalena, Bernardo de Berbegal, Pedro Ferriç y Raymundo Muet.

El archivo de Fraga – en el pergamino actual nº 17- conserva abundantes nombres de los moradores de las aldeas de Fraga para el citado año de 1361. La antigüedad de lo mismos, y la rareza de su conservación hacen que anotemos sus nombres, pues poco después les veremos desaparecer.

Habitantes de Vermell: Raymundo de Capdevila, Guillermo de Ferruça, Pero de Ferruça, Pedro de Lengua Exuta, Pedro de Peyró, Domingo de Puyaçolo y Andrés de La Vayll.

Habitantes de Cardell: Bernardo Dariet, Guillermo de La Porta, Pedro Mataiz, Bartolomé de Torreblanca, Domingo de Torreblancha, Bernardo de Vilanova, Pedro de Vilanova hijo del fallecido Ros y Miguel de Villanova.

Habitantes de La Almunia: Raymundo D’Adonç, Bernardo de Berbegal, Johan Durán, Domingo Gracia, Pedro de Ligalbe, Domingo de Olomar y Raymundo Ramó.
Habitantes de Miralsot:Domingo Barrufo, Pedro Belloch, Thomé de Boleta, Bernardo de Canals, Domingo de Corbins, y Domingo d Guantes.

Habitantes de Mont-ral: Bernardo de Blanxart, Domingo Blanxart, Bernardo de Bonmatí, Guillermo Pentinat, Domingo de Pereguiem, Miguel de Pereguiem, hijo del fallecido Pedro Pereguiem, Miguel de Pereguiem hijo de Mariano de Pereguiem, Guillermo Plana, Guillermo Plana hijo de Bartolomé Plana, Domingo de Planes, Guillem de Planes hijo de Domingo, Domingo de Ruibragos, Domingo Scolá, Miguel Siscar, Nadal Siscar y Guillermo Sisó.

Aunque ya se había reducido la población de las aldeas en beneficio de una migración hacia la villa de Fraga, en 1379 todavía conservaban algunos vecinos, pues una contribución fiscal de esa fecha menciona la cuantía de 89 familias contributivas por parte de las aldeas de Fraga. La pérdida de población sufrida alcanzaba las tres cuartas partes con respecto a 1333, y en algunas el 100%.

La situación más crítica para las aldeas, y para toda la población del término de Fraga en general se produjo en marzo de 1405. Las pestes de ese año redujeron el vecindario en todos lados, inclusive la villa de Fraga. Según los datos hoy conocidos, Mont-ral mantenía 26 familias de contribución, Miralsot 25, y el resto de las aldeas (Almunia, Cardell, Vermell, Valdurrios) solamente 20 familias.

En 1416 la suma de la población fiscal de las aldeas de Fraga todavía mantenía unas 75 familias, para incrementarse ligeramente en 1451 a 80 familias, antes de quedar despobladas definitivamente con las guerras de Cataluña contra Juan II en 1461, en las que Fraga fue protagonista de excepción.   

En definitiva, las aldeas de Fraga habían manifestado bien a las claras -antes de su despoblación- la importante riqueza del término hasta el siglo XV, coincidiendo con el interés del reino de Aragón en agregarse el rico término de Fraga. Pero las pestes, las guerras y la lejanía de su nuevo centro administrativo -Zaragoza- hicieron que nuestra ribera perdiera el merecido prestigio que había gozado desde la época prerromana. ¿Asistiremos en el siglo XXI a la recuperación de aquel prestigio en su riqueza y población?

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